Laat ondernemerschap groeien

Victor Veldhof 06 10 80 25 64
Mark van der Steen 06 10 89 37 06
Bart van der Heiden 06 10 45 15 38

MARK VAN DER STEEN ADVISEERT ONDERNEMER JOOST VAN DEN ELSEN

Red Lemon steunpilaar voor Truckjunkie

08-09-2021

‘Toet!’ Een passerende vrachtwagenchauffeur claxonneert stevig als Joost van den Elsen (42) van Truckjunkie poseert voor zijn pand. De directeur-eigenaar van het snelgroeiende bedrijf in Elsendorp zwaait enthousiast – ‘zo gaat dat hier elke dag’ – en gaat vervolgens op de foto met bedrijfsadviseur Mark van der Steen (49) van Red Lemon, die hem ondersteunt bij grote én kleine ondernemersvraagstukken. ,,Mark zorgt ervoor dat ik alle ruimte heb voor mijn creatief ondernemerschap.”

Ondernemers ontzorgen. Dat is wat Mark met zijn compagnons van Red Lemon doet. Ook bij Truckjunkie, dat acht jaar geleden door Joost werd opgericht en een groeispurt beleeft. ‘Twee jaar geleden ben ik met Joost in contact gekomen en sindsdien hebben we een hechte band’, vertelt Mark. De mede-eigenaar van Red Lemon werd in de arm genomen om meer structuur aan te brengen bij Truckjunkie, dat wereldwijd vrachtwagenaccessoires verkoopt.

Inmiddels ondersteunt Mark de in Gemert geboren en getogen ondernemer op velerlei gebied. ‘Ik geef zakelijk en financieel advies en maak ook deel uit van het managementteam van Truckjunkie. Op die manier kan Joost zich helemaal toeleggen op creatief en innovatief ondernemerschap. In de praktijk betekent dit dat ik regelmatig aan tafel zit bij het managementteam en een financiële vinger aan de pols houd.’

OLYMPISCHE SPELEN

Toen Joost het in Mill gehuisveste bedrijf WLM Design wilde overnemen, kwam Mark ook in beeld. ‘WLM Design ontwerpt motor- en BMX-kleding en staat momenteel in de schijnwerpers’, glundert Joost. ‘Alle BMX’ers die met TeamNL meedoen aan de Olympische Spelen in Tokyo, dragen kleding die door WLM is ontworpen.’ Mark trad bij de overname op als adviseur en zette in overleg met Joost alle vereiste stappen om de aankoop soepel te laten verlopen.
‘Ik ben ook betrokken bij de verhuizing van Truckjunkie naar Gemert’, zegt Mark verder. ‘Klopt’, vult Joost aan. ‘We zijn hier in Elsendorp uit ons jasje gegroeid en gaan op een bedrijventerrein in Gemert een nieuw pand bouwen. Bij zo’n stap komt op het gebied van financiering heel wat kijken, dus dan is het fijn om terug te vallen op een bedrijfsadviseur.’ Mark geeft aan dat hij Joost ook privé begeleidt. ‘Zo heb ik Joost bijgestaan bij de aankoop van een nieuwe woning en hypotheekzaken geregeld.’

JONGENSDROOM

‘Ik ben voor de grap met Truckjunkie begonnen’, vertelt Joost. ‘Het was vroeger mijn ultieme jongensdroom om met een truck de wijde wereld in te trekken. Ik heb meer dan tien jaar internationale transporten verzorgd naar alle uithoeken van Europa. Van Ierland tot Georgië, van Scandinavië tot Spanje. Maar op een gegeven moment ken je alle snelwegen wel en wil je vaker thuis zijn.’
Daar ‘rommelde’ hij al eens met ontwerpsoftware en koos hij voor een nieuwe stap. ‘Ik trad in dienst bij een reclamebureau dat zich bezighield met indoor en outdoor signing’, blikt Joost terug. ‘Na een tijdje ben ik voor mezelf begonnen. Ik herinner me nog goed dat ik mijn eerste opdracht kreeg, in september 2013. Ik ontwierp stickers en T-shirts en was blij met twee orders per dag.’

SPATLAPPEN

Tijden veranderen. Naast Truckjunkie bezit Joost nu ook WLM Design in Mill en runt hij in dezelfde gemeente Gasdevil, een onderneming die zich toelegt op de online verkoop van lifestyleproducten voor de motorsport. ‘Acht jaar geleden ben ik alleen begonnen, nu staan er dertig medewerkers op de loonlijst’, schetst de ondernemer de groeispurt. ‘Toen ik in contact kwam met Red Lemon, werd snel duidelijk dat dit de juiste partij was. Ik had behoefte aan meer structuur en gedegen financieel advies. Nu kan ik me weer helemaal toeleggen op het creatief proces.’

Grinnikend vertelt Joost hoe hij destijds als startend ondernemer een eerste zending spatlappen aan huis liet bezorgen en zijn huis vol stond met dozen. ‘Alleen de keuken en de badkamer waren een no-go area. Toen werd me duidelijk dat deze uit de hand gelopen liefhebberij zakelijk perspectief bood. Ik huurde mijn eerste pand, twee jaar geleden kwam er een tweede vestiging bij. En nu is het wéér woekeren met de ruimte en kiezen we voor nieuwbouw in Gemert.’
Daar zal Truckjunkie verder groeien, voorspelt Mark. ‘Truckjunkie is veel meer dan een bedrijf, het is een merk. Vanuit de hele wereld worden bestellingen geplaatst, meer dan 50.000 per jaar. Ben dus niet verrast als je onderweg in Japan, Taiwan of Australië ergens Truckjunkie tegenkomt. Ook gewoon in Elsendorp trouwens. Toeterend.’

Nieuwsgierig geworden? Kijk eens op de website van Truckjunkie:
https://lnkd.in/ezTb_58s

FOTO-ONDERSCHRIFT
Joost van den Elsen (rechts) en Mark van der Steen poseren voor het pand van Truckjunkie in Elsendorp.

Dit mooie artikel is mede tot stand gekomen door tekstschrijver Marc Cleutjens van Home Marc Cleutjens – Journalist – Tekstschrijver – Historicus – , dankjewel Marc namens Red Lemon!